皮革在寿终正寝后的归宿是什么?

真相核实:皮革在寿终正寝后的归宿是什么?

皮革在寿终正寝后的归宿是什么?

7th 10月 2022

皮革在寿终正寝后的归宿是什么

长寿是皮革的强项。皮革的美丽之处在于它可以被修理和修复,能够陪伴你一生,甚至可以代代相传。但是,尽管皮革经久耐用,人们还是会扔掉他们的皮革制品。仅在鞋类行业,估计每年就有220亿双鞋子被扔进垃圾填埋场。问题是,这些被丢弃的皮革的归宿是什么。我们知道皮革是可生物降解的,但这意味着什么呢?它分解的速度到底有多快?

天然的、未经加工的动物原皮确实是可以生物降解的,而且可以在相对短的时间内自然分解。然而,经过加工的生皮(即皮革)可能需要10到50年才能分解,这取决于几个因素。首先,用于稳定皮革并使其成为可用、耐用材料的鞣制过程改变了皮革纤维的化学成分,使酶更难分解。精加工过程也会有影响;例如,鞋油和其他处理可以使皮革不受天气影响,但也会减缓它们的生物降解速度。拉链、紧固件和搭扣等硬件也起着一定的作用。因此,虽然皮革本身可能会生物降解,但任何额外的点缀物都可能需要更多的时间。最后,一些皮鞋会使用橡胶或塑料鞋底。根据化学成分的不同,这些可能需要100年或更长时间……或者可能永远不会生物降解。

 

可以做的更好

与塑料和化石燃料材料动辄数百年的分解时间相比,皮革所需的时间已经少太多了。这些合成物被扔掉后,通常会停留500到1000年,而且会释放有害气体,在海洋中形成“塑料汤”(plastic soup),危害动物和海洋生物,影响人类健康。市场上的大多数纯素“皮革”替代品都是如此,他们在很大程度上是基于塑料的。即使是最天然的、所谓生物基替代品,为了复制皮革的性能,也会与不可生物降解的粘合剂和涂层混合在一起。

然而,尽管皮革在生物降解性方面远胜于塑料,但皮革行业知道它可以做得更好。随着消费者越来越倾向于购买具有生态意识的产品,皮革行业正在努力创新,以加快皮革的生物降解速度,确保皮革能以更负责任方式的“寿终正寝”。

 

回归自然 

这些创新包括新的鞣制方法,如基于沸石类矿物的Zeology。这是一种铝、硅砂和氧的混合物,据说在地壳中大量存在。使用Zeology制造的皮革不含铬和重金属,比使用传统技术鞣制的皮革更易降解。

Zeology已经投入商业使用,在Anya Hindmarch开创性的“回归自然”系列(Return to Nature)中扮演了重要角色。这是一个由可追溯皮革制成的手袋系列,其设计初衷是能够自然分解,不增加垃圾填埋量。

其他的制造技术和创新不仅提高了手袋的生物降解能力,还提高了其堆肥能力。因此当它们分解时,会将养分释放到土壤中,滋养树木和植物的生长。该系列产品采用活性丝绸™ 技术(Activated Silk™ Technology)——一种由丝蛋白和水制成的天然整理化学物质。这些手袋也没有内衬,采用可生物降解的棉线缝合在一起。而且,真正的设计壮举是,它们不含任何硬件,利用无金属封口和外部皮带来收口。

Hindmarch在发布时向《时尚商业》(Business of Fashion)表示,“我们希望这个(手袋)永远存在。如果你妥善使用它,它应该永远存在。关键是,如果它最终被填埋,也会被降解。”

经独立分析证实,“回归自然”就像Hindmarch所希望的那样,是自然的、可循环的。在Eurofins BLC进行的测试中,这种皮革的生物降解速度仅比纯胶原蛋白慢10%——换句话说,它的降解速度几乎与未经加工的天然动物原皮一样快。当它被工业堆肥时,皮革滋养了土壤,并且肥力比对照堆肥组强20%。

 

完成循环

这只是一个开始。我们已经看到皮革行业正在不断改进制造工艺(例如,减少化学品使用、节约用水、废物再利用和回收循环),以应对日益增长的对更可持续产品的需求。提高皮革的生物降解能力则完成了这个循环。技术和创新已经存在。我们需要做的是,呼吁越来越多的设计师和品牌在设计皮具时考虑负责任的生活方式。

 

作者:Janine Maxwell